blabla, etc

20 novembre 2019

johannesburg city library !

kennedy et son association "micro-adventures" organise un tour accès sur la visite d'un pilier de la culture populaire, la bibliothèque municipale : la Johannesburg City Library est située dans le CBD, Market Street précisément, et fait face au monumental bâtiment de la mairie

Quelques éléments historiques
rappelons que johannesburg est sortie de terre suite à la découverte d'un filon d'or en 1886
dans un camp de tentes plein de poussière et de chaos, quelques éminents habitants se sont vite réunis pour former un comité chargé de collecter des fonds pour créer la première bibliothèque publique
c'est ainsi qu'en 1890, une bibliothèque par abonnement (ses membres cotisent pour utiliser les installations) ses portes avec les premiers livres commandés à londres 
en février 1891, la bibliothèque obtint son premier bibliothécaire, Robert C. Hemming 
en 1894, la bibliothèque reçoit une subvention de £ 250 du gouvernement de la république sud-africaine, mais les deux tiers de la donation sont consacrés aux livres néerlandais… La bibliothèque est financée au moyen de bals, de conférences et de dons de la part du gouvernement. 

la première bibliothèque de Johannesburg était une structure en tôle ondulée construite en 1893
en 1898, une nouvelle structure composée de trois étages est construite kerk street : un Afrikaner est chargé de s'occuper de la bibliothèque...

mais lorsque les britanniques reprennent la ville en 1900, puis obtiennent la gestion de la colonie du transvaal en 1902, le conseil municipal de johannesburg propose de prendre le contrôle de la bibliothèque : les membres refusent mais acceptent une subvention du conseil pour une salle de lecture gratuite avec un nombre limité de membres gratuits...
ce n’est qu’en 1924 que le conseil va forcer un vote qu’il remporte pour instaurer une bibliothèque municipale "gratuite" (pas tout à fait, des tickets de prêt étaient émis en échange d'un dépôt en espèces remboursable)

dans les années 1960, la bibliothèque manquait d'espace de stockage et les jardins furent exhumés pour agrandir les magasins souterrains et stocker plus de 750 000 livres
mais, la bibliothèque n’autorisait pas l’accès à des membres de races différentes sous le régime de l’apartheid ; il a fallu attendre 1974 pour qu‘elle devienne la première bibliothèque publique à ouvrir ses portes à tous, quelle que soit sa couleur de peau...

le bâtiment a été fermé en 2009 pour trois ans afin d’être réhabilité par l'architecte en charge de la conservation, Jonathan Stone. La bibliothèque a réouvert au public le 14 février 2012 
la bibliothèque publique de johannesburg est aujourd'hui un centre d'éducation qui permet aux résidents d'accéder à des livres, des magazines et du matériel audiovisuel
outre le prêt de matériel, elle offre une vaste gamme de services, notamment des cours d’alphabétisation, des séances de contes pour les jeunes, soutien en classe, rassemblements pour les résidents plus âgés et concours littéraires. La bibliothèque offre des espaces de conférences, d'expositions et de discussions.

la collection de la Johannesburg City Library compte aujourd'hui plus de 1,5 million de livres et compte plus de 250 000 membres

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10 novembre 2019

inner joburg

les billets se suivent et ne se ressemblent pas ici : from paris to joburg, au diable les frontières !

si vous consultez les guides de voyage sur l'afrique du sud, il faut prendre quelques précautions au mieux ou être tout à fait inconscient au pire si vous décidez d'aller vous balader le nez au vent dans le centre-ville dénommé CBD pour central business district,
ce lieu qui fut le centre économique de johannesburg a été délaissé et connu des heures sombres à cause et après la politique de l'apartheid
les buildings ont été délaissés et parfois squattés par une population pauvre, démunie, en proie aux addictions 
évidemment, le constraste est saisissant avec nos quartiers nord résidentiels aseptisés et hyper sécurisés
alors il s'agit de savoir comment appréhender ce quartier
pourtant, n'y pas venir c'est se refuser de sentir battre réellement le pouls de l'afrique
alors, on peut par exemple choisir d'y aller avec des associations qui font un travail formidable pour réhabiliter l'image du centre

ce matin-là, nous étions avec la guide francophone la plus charmante et la plus cultivée, j'ai nommé sara cox, pour une visite passionnante !
depuis newton jusqu'au quartier des affaires où les banques habitent des buildings à l'architecture brutaliste des années 40 et 50,
en passanr par le magasin de muti (entendez médecine traditionnelle) entre Afrique et Inde, entre racines, poudres de plantes ou d'os et autres accessoires traditionnels...
sans oublier les statues des hommes et femmes qui ont marqué l'histoire du pays,
une jolie incursion dans le music city hall,
un arrêt au thunder walker, une ancienne banque devenue restaurant et un stop devant l'ancien cabinet d'avocats de Mandela
et enfin la montée en ascenseur jusqu'au 50ème étage du Carlton pour observer la ville de haut...

bref, une visite palpitante et enthousiasmante !

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03 novembre 2019

paris is always a good idea #2 (street art et art de vivre à belleville)

en vivant à joburg, j'ai appris à tourner mon regard vers les oeuvres de street art
et si la métropole sud-africaine défend son rôle sur le podium des plus grandes places avec sa grande soeur new-yorkaise,
paris compte quelques quartiers qui savent mettre du rêve sur des murs de grande envergure

connaissant ma curiosité sur le sujet, les enfants m'ont donc offert pour mon anniversaire un tour consacré à l'art des rues dans le quartier de belleville 

malheureusement, le dimanche réservé, le guide a du annuler...
qu'à cela ne tienne, nous avons choisi de nous balader à belleville, ménilmontant et puis, il se trouve que nos deux enfants logent dans un territoire qui enserre le 13ème arrondissement où de gigantesques pièces maîtresses habillent de hauts buildings,
certains d'ailleurs nettement plus visibles depuis le métro aérien qu'accessible en mode piéton, mais au final une belle viste le nez en l'air !

nous avons profité d'accès interdits à la circulation automobile pour nous déplacer en trotinette (on peut dire que j'étais de loin la moins à l'aise, hum hum...), avons longé le canal saint-martin pour rejoindre le jardin du luxembourg et la grande mosquée (dont je vous ai parlé )
une soirée jazz à la villette et une soirée entre amis à la belleviloise nous ont rassasié de sorties nocturnes qui nous manquent parfois à jobourg ;)

définitivement, paris est toujours une bonne idée !

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29 octobre 2019

paris is always a good idea #1 (la grande mosquée)

une semaine à paris à profiter des enfants en septembre,
et même un week-end à quatre improvisé entre nos chemins croisés !

partir en voyage en allant dans le 5ème arrondissement et se retrouver propulsés à marrakech en pénétrant dans la grande mosquée de paris !
évidemment impossible de repartir sans une pause gourmande,
un thé à la menthe et quelques pâtisseries orientales servies sur de grands plateaux de cuivre martelé comme au maroc,
bref, une évasion à portée d'imagination !

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20 octobre 2019

george, l'arrière-pays côté montagne #1

en septembre nous avons profité de l'heritage day, un jour férié en afrique du sud, pour mettre les voiles et s'échapper vers george, ville située dans la région du cap oriental 
nous nous sommes posés dans la wilderness nature reserve dans un airbn'b avec une vue époustouflante sur la baie !

le premier jour, la météo ne s'annonçant pas clémente, nous décidons de rentrer à l'intérieur des terres
et d'emprunter les chemins et pistes de la route des cols

la brume nous a rappelé les paysages d'écosse à l'automne et nous a parfois empêchés de voir les dénivelés vertigineux (il faudra y revenir pour y voir plus clair...)
après une matinée de route, nous faisons un stop à prince albert, charmante petite ville avec une plaisante et gourmande halte au resto le lazy lizzard, miam !
quand nous reprenons la route pour emprunter le troisième col de notre journée, le swartberg pass, la brume devient plus dense jusqu'à laisser échapper des flocons de neige, en ce 21 septembre jour du printemps de ce côté-là de l'hémisphère...
mais constraste saisissant, en redescendant, la végétation prend les couleurs du printemps avec des champs de fleurs jaunes, magnifique !

le lendemain, ce sera un tout autre programme, à suivre... 

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george, côté mer #2

deuxième jour de notre séjour à wilderness, nous décidons de longer la côte
un arrêt à buffelsbaii, nous faisons un petit détour pour voir la jolie petite église de holy trinity belvidere
avant de rejoindre knysna, où l'on se régale au fresh fisheries (merci, claire & thibault !)
notre gros coup de 💙 sera notre grande balade sur la presqu'île de robberg
en chemin, nous observons des colonies d'otaries, un banc se dore au soleil, pendant que d'autres pataugent 
dans les flots turquoise et limpides qui laissent nettement voir un requin qui guette...
fin du suspens... tout l monde a continué tranquillement son aprés-midi gorgé de soleil et de sel marin
un passage à plettenberg où il faudra revenir
et pour finir, une bonne soirée dans le délicieux restaurant "girls on the square"

encore une jolie échappée africaine 🌈

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15 octobre 2019

lesotho, le royaume dans les nuages

pour nos amis qui aiment l'aventure, les animaux et les voyages extra-ordinaires proches des populations locales
leur proposer de les accompagner au lesotho, qui plus est en road-trip moto,
nous a offert une nouvelle jolie échappée dans ce royaume enclavé de l'afrique du sud

les paysages n'ont pas à pâlir de la comparaison avec les grands parcs américans, les routes asphaltées et les pistes chahutées n'ont rien à envier à la légendaire route 66, et must du must, les touristes n'affluent pas dans ce petit pays encore préservé, tout à fait hors du temps
un réel bonheur !
tour à tour ressemblant aux plaines de mongolie, aux étendues d'écosse à l'automne ou à nos contre-forts alpins... cette mixité de décors donne sujet à évasion quoi qu'il en soit !
on dit du lesotho que son point le plus bas (1 400m) est le plus haut au monde !
cette caractéristique unique offre l'avantage de profiter d'une succession de cols et de plaines où broutent en toute quiétude bétails, moutons et chèvres, chevaux sauvages et ânes travailleurs...

les habitants appelés basothos ont fière allure
en toutes circonstances, enfants, adultes et anciens vous saluent, enveloppés de leur couverture de laine colorée aux motifs graphiques travaillés et symboliques de traditions ancestrales
pas besoin de guides pour mesurer que la vie est rude ici, les récoltes maigres et tributaires du climat,
malheureusement en ce début de printemps austral, la sécheresse se fait sentir, criante, comme dans la totalité de l'afrique australe...

nous quittons foriesburg, passons la frontière au peka bridge border avant d'emprunter l'A1 par makhaketsa, teyateyaneng, motloang et molomos hoeke pour finalement rejoindre sous un ciel rose barbapapa notre première étape, le lodge de malea malea
une charmante étape qui nous a permis de prendre contact avec la population locale
avant de repartir le matin vers l’un des cols les plus escarpés, culminant à 2873 mètres, par une route bien nommée "les portes du paradis"
aprés une longue piste caillouteuse jusqu'au mohale's hoek, nous retrouvons le confort du bitume en passant par fort haley, mount moroosi et l'impressionnant lebelanye pass
la montée est vertigineuse sur les derniers virages, mais le panorama au sommet époustouflant compense les efforts prodigués pour y arriver
la journée se termine par l'incontournable qacha’s nek, sans oublier un détour pour observer les maletsunyane falls (200 mètres de haut, mais malheureusement peu impressionnantes du fait de la sécheresse que subit le pays)  

après une étape vers roma, nous remontons vers clarens et décidons de profiter du golden gate park, qui porte bien son nom tant le manque d'eau donne aux champs escarpés des allures de toisons d'or
retour sur jobourg où nos invités sont prêts à repartir vers une autre escapade africaine...
et nous, définitivement amoureux du lesotho 🧡

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10 octobre 2019

octobre mauve

incroyable, irréel...
je vis mon troisième printemps austral,
mon troisième octobre mauve,
ma troisième floraison de jacarandas dans les allées ombragées de pretoria  

et croyez-moi, je ne m'en lasse pas 💜

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02 octobre 2019

namibie # 6 (walvis bay & swakopmund)

en ce 6ème jour en namibie, programme palpitant s'il en est pour messieurs : se mesurer aux dunes de walvis bay !
au réveil, la brume enveloppe le paysage au dehors de la villa maji située en bord d'océan,
nous avons espoir que le soleil perce le voile opaque et sourd
mais nous apprenons effarés que ce n'est pas que de la brume, mais aussi l'atmosphère enfumée due aux feux qui sévissent en angola (la terre brûle en amazonie, mais aussi en Afrique, quelle désolation...)
nous rejoignons nos drivers à mola mola qui nous embarquent pour une journée
première halte, des colonies de flamants roses jouent sur la pointe des pieds à troubler le vernis de surface de la lagune
nous longeons les marais salants avant d'atteindre l'océan, 
nos 4x4 évoluent prestamment à la limite de l'océan sur ce ruban de sable à la surface solide car flirtant avec l'eau...
l'atmosphère de brume offre un halo de lumière qui confère une épaisseur mystérieuse au décor !
nous profitons de longues pauses pour fouler la majesté impavide de la plage, 
le lieu semble éternel
et puis, petit à petit, la marée montante décrit des mouvements de moins en moins nonchalants
nous quittons la plage et commençons à nous enfoncer dans un territoire lunaire composé de montagnes de sables à perte de vue

nous tentons de capter la lumière, le caractère rugueux, la beauté minérale de sandwich harbour
un stop aux abords d'une haute crête,
nous finissons de grimper à pied et, là, découvrons ébahis la couverture de sable se jetant de toute sa hauteur dans l'océan !
force compacte des dunes contre géométrie fluide de l'eau vue d'en haut :
la hauteur n'écrase pas l'impressionnante force conquérante de l'océan atlantique en bataille contre les dunes 
couleur de mercure, il
 étale son opulence tour à tour tranquille et nerveux, dans un rythme cadencé

aprés un brunch au milieu des dunes, et quelques tours de montagnes russes dans les dunes
nous rentrons à swakopmund
on ne peut pas dire que ce soit une belle ville
mais son architecture balnéaire des années 1950 est comme un décor de roman ou de film où se croiseraient les figures cosmopolites de la mittel europa

bref, une après-midi baignée d'iode et de grand air que nous cloturons pas un savoureux dîner de fruits de mer dans l'un des meilleurs restaurants de la ville
demain, nous rentrons à windhoek pour notre dernier jour, et le vol retour
ces sept jours ont ressemblé à une mise en bouche, nous n'avons déjà qu'une envie : revenir !

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18 septembre 2019

namibie # 5 (khomas hochland / kuiseb canyon)

nous reprenons notre road trip, cap à l'ouest, direction l'océan atlantique !
les paysages sont toujours hypnotiques, grandeur nature taille XXXL

le kuiseb pass offre un pannel de panoramas qui enthousiasment les garçons de la maison...
ils trouvent là une belle occasion de faire voler le drone acheté à l'éroport :
cela fait un moment que cela titillait mon homme, et la tentation était trop forte de mesurer l'ampleur des paysages namibiens et d'en capter les variations vues du ciel
nous nous arrêtons à plusieurs reprises pour nous enivrer de cet infini
comme seuls au monde, le désert nous entoure, nous enveloppe, nous prend dans ses bras, omniprésent, à perte de vue
cela fait un bien fou de savoir que des territoires restent vierges, inexploités et préservés sur cette planète
certes parce qu'ils sont hostiles à l'homme, dénués d'eau et de richesses à exploiter,
mais nous profitons de cette grande chance d'être là, à ce moment précis

et puis nous rentrons, vers la ville et la civilisation !
l'adorable propriétaire de notre guest house nous offre un apéritif dans son salon marocain
et nous profitons d'un coucher de soleil sublime, avec une palette de roses époustouflante !

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