le mardi, trois jours aprés notre arrivée, monsieur est reparti au travail...
pour qu'héloïse profite de son séjour avec nous, on a mis de côté les formalités et autres contingences matérielles, 
et l'on a programmé des visites et sorties chaque jour différentes

nos quinze premiers jours ici se sont réellement déroulés comme des vacances !

première visite, à une petite heure au nord de johannesbourg, the cradle of humankind
le berceau de l'humanité : non, non, rien de moins !
les historiens, paléo-anthropologues et autres archéologues s'accordent à dire que le plus vieil ancêtre de l'homme, l'homo habilis, viendrait d'afrique, ce qui ferait du continent noir, le berceau de la civilisation
à ce titre, le site de maropeng est reconnu depuis 1999 par l'UNESCO comme l'un des 8 sites du patrimoine mondial en afrique du sud contribuant par leur importance aux études sur l'évolution humaine
les premiers outils et fossiles d'animaux et hominidés ont été découverts dans les années 1890 lorsque les grottes ont été dynamitées ouvertes pour la chaux nécessaire à l'extraction de l'or
mais ce n'est qu'à partir des années 1930 que des travaux scientifiques sérieux ont débuté

l'une des premières grandes découvertes était la mise à jour en 1947 de Mrs Ples, un crâne pré-humain datant de plus de 2 millions d'années classé comme Plesianthropus Transvaalensis, d'où son petit nom...
en 1997, c'est un squelette complet d'australopithecus africanus appelé Little feet (petit pied), hominidé de 3,3 millions d'années, qui était découvert et présenté au monde...
au total, pas moins de 1 500 ossements de 500 individus vieux de plus d'1 million d'années ont été découverts sur le site

si les grottes calcaires souterraines, protégées et ouvertes au public depuis peu, ne sont pas impressionnantes
l'enthousiasme de la guide nous a embarqués pour un voyage dans le temps vertigineux !
un musée, en surface, retrace l’histoire des découvertes archéologiques tout en expliquant comment se sont formés les fossiles et les paysages de la région

quelques kilomètres plus loin, nous avons enchainé avec le centre de visiteurs de maropeng, situé dans un gigantesque tumulus artificiel
ses entrailles cachent un réseau de canaux que les visiteurs parcourrent en barque, cheminant symboliquement de l'époque actuelle aux sources des premiers âges de la terre !
l’exposition vous guide ensuite à travers l´évolution de notre planète, de la vie et de l'humanité, grâce à une muséographie particulièrement bien conçue, des espaces bien documentés, ludiques et interactifs

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