bon, évidemment, le pouvoir d'attraction de l'afrique du sud ne réside pas à priori dans ses villes, qui plus est, dans sa principale métropole à la réputation encore sulfureuse...
et pourtant, johannesburg est pleine de ressources en matière d'architecture, d'histoire du bâti et de culture urbaine
(et je ne cesse de m'en réjouir depuis notre arrivée il y a un an maintenant)

ce week-end sonnait l'heure des journées du patrimoine en france,
et nous n'avons pas été en reste grâce au travail de l'association joburg heritage qui a proposé un large éventail de tours
nous sommes partis samedi dans le quartier de parktown, commençant notre visite par l’Église de jésus-christ des-saints-des-derniers qui est l'un des trois temples mormons que compte le continent (l’afrique du sud compterait 57 000 adeptes)
nous avons poursuivi en entrant dans la villa arcadia et la pines mansion, deux maisons ayant été construites pour ceux que l'on appelle les randlords
ce titre désigne ces entrepreneurs qui contrôlaient l'industrie de l'extraction minière d'or à (ce qui n'était pas encore) johannesbourg et de diamants à kimberley, dans sa phase pionnière (entre 1870 et la première guerre mondiale)

c'est l'occasion ici de rappeler que le développement de johannesbourg est intimement lié à la découverte d'or, d'où son nom zoulou : eGoli signifiant « la cité de l'or » 
les premières pépites ont été découvertes en 1886 dans la région du transvaal avec le gisement aurifère de witwatersrand  (le "rand ") et c'est à ce moment-là que des campements (sorte de townships avant l’heure) ont été créés pour loger les ouvriers appelés à travailler dans les mines
un petit nombre de prospecteurs et chasseurs de fortune ne va pas tarder à venir investir et la ville va dès lors connaître une croissance extrêmement rapide (importants investissements immobiliers entre les années 30 et 40, les immeubles de style art déco down town en témoignent encore aujourd'hui) 
certains de ces humbles prospecteurs devenus magnats de la mine vont faire du witwatersrand (littéralement, cercle des eaux blanches) l'un des gisements les plus prolifiques du monde
ces randlords s'installent donc pour beaucoup dans les demeures du quartier de parktown 

les mêmes randlords vont rapidement se réunir dans un club fermé trés prisé, tout à fait british, désigné "rand club" à point nommé 
le rand club a d'abord été informel, mais l'histoire dit que le randlord cecil john rodes s'exclama à l'intersection de ce qui est aujourd'hui loveday street et commissioner street : "this place will do for a club" ; c'était donc l'emplacement idéal pour réunir des hommes distingués !
les architectes william leck and frank emley ont conçu le club tel qu'on a pu le visiter aujourd'hui dans un style néo-baroque dit edwardien (qui n'est pas sans rappeler le reform club de londres)
le club a ouvert ses portes en 1904 et l'histoire de ce petit bout d'angleterre en plein coeur du CBD (ancien Central Business District) porte les stigmates de l'histoire de la ville : barricadé car cible de la rebellion des mineurs grévistes en 1922, il reçut la visite de la reine Elizabeth II en 1947 et fut détruit par le feu en juin 2005 avant d'être restauré... il compte encore aujourd'hui 300 membres cooptés
comme vous le verrez sur les photos, l'entrée nous met tout de suite dans le ton, avec des boiseries sombres, des moquettes épaisses aux tons pourpres et un escalier central magistral ponctué de colonnes corinthiennes, de mobiliers classiques, des vérandas avec vitraux, sans oublier sur ses six étages, une salle de bal, un théâtre privé, une salle d'armoiries, des salles de conférence, de billard, une somptueuse bibliothèque, un bar cosy (arborant avec ses 103 pieds, le titre du plus long bar d'Afrique !), un mobilier, des tableaux et papiers peints so british !

c'est parti pour la visite !

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