s'inscrire à une visite de la route des épices à Fordsburg est une invitation au voyage
dès nos premiers pas, nous comprenons que ce district situé au sud de joburg se dévoile dans une explosion de couleurs chamarrées, de saveurs mâtinées d'exotisme, et le sourire amical des vendeurs des étals est la promesse d'une incursion palpitante à la croisée de l'Afrique, de l'Inde et du Moyen-Orient !

car Fordsburg qui s'étend autour de l'Oriental Plaza, est connu comme le mythique quartier oriental de Joburg,
des murs d'enseignes aux langages mêlés, des lumières scintillantes rivalisant avec de la nourriture aux parfums alléchants et aux couleurs parfois improbables, de la musique Bollywood dans les oreilles, des fétiches indiens bling bling cotoyant des DVD aux couleurs criardes, l'accueil chaleureux de vendeurs toujours affables et de cuisiniers souriants, et l'agitation permanente d'un vaste marché indien authentique... partir visiter Fordsburg à pied est une expérience, un aperçu de la nation arc-en-cielunique en son genre, qui rassemble en un territoire de quelques kilomètres carré une variété de cultures et de patrimoine, un mélange multiculturel de peuples migrants : Indiens, Pakistanais, Arabes, Somaliens, Malais et Chinois

Ishvara Dhyan, fin gourmet et fin connaisseur de la place, a été notre guide
ce samedi matin, il nous a proposé une balade culinaire dans des rues animées, ponctuées d'échoppes exotiques, tel un livre ouvert de la culture, l’histoire, la religion, la gastronomie de ces communautés qui ont immigré en Afrique du Sud
guide mais aussi chef évoluant sous l'étiquette d'ancient secrets, Ishvara s'arrête devant un étal pour nous expliquer comment les mini aubergines, la coriandre ou tout un tas d'ingrédients sont cuisinés dans telle ou telle communauté,
nous évoluons sous le marché aux puces couvert de WhereFordsburg, succombons chez les marchands d’épices, nous arrêtons au fil des stands de street food indienne, pakistanaise, turque, syrienne… pour goûter là des baffa bread syriens, ici des brochettes de poulet tandoori, poursuivons par un masala dosa, ne pouvons résister devant un stand de paan, tombons en pamoison en dégustant les incomparables kulfis, glaces turques à base de cardamome et pistaches, buvons un savoureux jus chez Schwarma O time... et terminons notre tour par les confiseries de la Divine Bakery, installée dans une ancienne église libanaise

s'il est aujourd'hui quartier multi-ethnique entre couleurs vives, saveurs épicées et temples de bonnes affaires, l'histoire de Fordsburg est cahotique, aussi fascinante que turbulente
à l'origine, ce territoire était une partie de la ferme sur laquelle l'or avait été découvert en 1886,
bâti pour les mineurs travaillant sur le gisement aurifère, Fordsburg a été nommé ainsi en l'honneur de Lewis Peter Ford de la société Jeppe and Ford Estate
mais, le 4 mars 1922, a lieu sur ce sol la révolte rouge, un soulèvement dirigé par des mineurs blancs qui s’opposèrent de manière armée à la décision gouvernementale d'utiliser une main-d’œuvre noire et bon marché 
les mineurs ont creusé des tranchées, se sont barricadés (les toilettes publiques toujours visibles, portant le premier blason de la mairie de Johannesbourg, servaient de blockhaus), mais les forces gouvernementales sont intervenues et ont bombardé, à commencer par l'église presbytérienne de Mint Road
les leaders de la grève, Fisher et Spendiff, se sont suicidés dans le bâtiment du marché, 219 personnes sont mortes au total et 4 750 ont été arrêtées
à partir de ce sombre épisode, Fordsburg va devenir une communauté multiculturelle très unie, composée notamment d’indiens, de métisses et de chinois qui travaillent et vivent en harmonie
pendant des années, cela va susciter la colère du gouvernement de l’apartheid car la banlieue était trop bien située au centre-ville, et dès 1950 il va  réglementer pour faire de ce quartier un district réservé aux Blancs en vertu de la loi sur les zones de regroupement, et va relocaliser de force les résidents indiens de la 14th Street à la nouvelle banlieue de Lenasia, au sud de la ville
le gouvernement compte ainsi sur la destruction d'une communauté multiculturelle dynamique
pourtant celle-ci reste mobilisée efficacement, un fort esprit d’activisme naît, mené par des personnalités anti-apartheid comme les Dr Yusuf Dadoo, Dr GM Naicker, Dr Zainab Asvat et Amina Cachalia
vers le milieu des années 1970, les commerçants indiens de Fordsburg et Pageview protestant contre le déménagement forcé, les autorités de l'apartheid acceptent finalement de les autoriser à posséder des entreprises à Fordsburg, à condition qu'ils se trouvent dans un nouveau centre commercial construit à cet effet : il s'agit de l'Oriental Plaza, un centre commercial aujourd'hui florissant avec 360 magasins !
les tissus (dont une extraordinaire gamme de tissus de sari), les articles de mercerie, les tenues et accessoires de mariée et des milliers de paires de chaussures ne sont que quelques-uns des articles qui attirent une foule de personnes, en provenance de toute l'Afrique du Sud et des pays voisins...

précisons pour finir que c'est à fordsburg aussi que le 16 août 1908, Gandhi a conduit 3 000 partisans - musulmans, hindous et chrétiens - à la mosquée Hamidia, où ils ont brûlé leurs documents d'identité de passe que toutes les personnes classées «non blanches» par le gouvernement de l’époque étaient obligées d'emporter avec elles pour voyager à travers la ville, le feu de joie a été allumé dans une chaudière et il s'agissait du premier feu enregistré de documents d'identité en Afrique du Sud, action qui serait ensuite imitée par le mouvement de résistance anti-apartheid
c'était aussi le début de Satyagraha, la campagne de résistance passive élaborée par Gandhi...

bref, celui que l'on surnomme Indian Joburg est riche en histoire et porte avec fierté les traces de son passé

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