kennedy et son association "micro-adventures" organise un tour accès sur la visite d'un pilier de la culture populaire, la bibliothèque municipale : la Johannesburg City Library est située dans le CBD, Market Street précisément, et fait face au monumental bâtiment de la mairie

Quelques éléments historiques
rappelons que johannesburg est sortie de terre suite à la découverte d'un filon d'or en 1886
dans un camp de tentes plein de poussière et de chaos, quelques éminents habitants se sont vite réunis pour former un comité chargé de collecter des fonds pour créer la première bibliothèque publique
c'est ainsi qu'en 1890, une bibliothèque par abonnement (ses membres cotisent pour utiliser les installations) ses portes avec les premiers livres commandés à londres 
en février 1891, la bibliothèque obtint son premier bibliothécaire, Robert C. Hemming 
en 1894, la bibliothèque reçoit une subvention de £ 250 du gouvernement de la république sud-africaine, mais les deux tiers de la donation sont consacrés aux livres néerlandais… La bibliothèque est financée au moyen de bals, de conférences et de dons de la part du gouvernement. 

la première bibliothèque de Johannesburg était une structure en tôle ondulée construite en 1893
en 1898, une nouvelle structure composée de trois étages est construite kerk street : un Afrikaner est chargé de s'occuper de la bibliothèque...

mais lorsque les britanniques reprennent la ville en 1900, puis obtiennent la gestion de la colonie du transvaal en 1902, le conseil municipal de johannesburg propose de prendre le contrôle de la bibliothèque : les membres refusent mais acceptent une subvention du conseil pour une salle de lecture gratuite avec un nombre limité de membres gratuits...
ce n’est qu’en 1924 que le conseil va forcer un vote qu’il remporte pour instaurer une bibliothèque municipale "gratuite" (pas tout à fait, des tickets de prêt étaient émis en échange d'un dépôt en espèces remboursable)

dans les années 1960, la bibliothèque manquait d'espace de stockage et les jardins furent exhumés pour agrandir les magasins souterrains et stocker plus de 750 000 livres
mais, la bibliothèque n’autorisait pas l’accès à des membres de races différentes sous le régime de l’apartheid ; il a fallu attendre 1974 pour qu‘elle devienne la première bibliothèque publique à ouvrir ses portes à tous, quelle que soit sa couleur de peau...

le bâtiment a été fermé en 2009 pour trois ans afin d’être réhabilité par l'architecte en charge de la conservation, Jonathan Stone. La bibliothèque a réouvert au public le 14 février 2012 
la bibliothèque publique de johannesburg est aujourd'hui un centre d'éducation qui permet aux résidents d'accéder à des livres, des magazines et du matériel audiovisuel
outre le prêt de matériel, elle offre une vaste gamme de services, notamment des cours d’alphabétisation, des séances de contes pour les jeunes, soutien en classe, rassemblements pour les résidents plus âgés et concours littéraires. La bibliothèque offre des espaces de conférences, d'expositions et de discussions.

la collection de la Johannesburg City Library compte aujourd'hui plus de 1,5 million de livres et compte plus de 250 000 membres

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