retour sur notre week-end de pâques...

sur la terre sud-africaine, le karoo tient une place majeure

sur une superficie de presque 400 000 km2 dans le nombril géographique du pays, il est dit qu'il est l’un des lieux les plus silencieux sur terre...
comme d’autres zones semi-désertiques sur terre, le grand karoo chevauche le 30° parallèle sud
cette latitude, couplé avec son emplacement dans l'ombre pluvieuse de la ceinture plissée des montagnes du cap, signifie que le grand karoo ne reçoit qu’environ 75 ml de pluie annuellement
le karoo supérieur compte en son sein la vallée de la désolation, une merveille naturelle déclarée monument national d'importance géologique et scénique dès 1939 
imaginez des colonnes stupéfiantes de dolérite (connues sous le nom de «cathédrale des montagnes», elles sont le produit de forces volcaniques et érosives qui ont mis 100 millions d’années à se former !) des falaises abruptes tombant à 120 mètres du fond de la vallée et des montagnes au sommet plat appelées karoo koppies, c'est éblouissant !
au nord, on observe le plus haut sommet de la chaîne de montagnes du sneeuberg
nous empruntons le sentier crag lizard pour profiter d'une vue plongeante sur graaff-reinett et son environnement époustouflant
nous évoluons aussi quelques heures dans le parc national du camdeboo, sillonnant dans le parc, entre zèbres, autruches, chacals, springboks (l'animal, emblème du pays) et des suricates qu'on ne se lasse pas d'observer s'amuser...
(apparté, nous évoluons toute le week-end au gré de nuages de criquets, ces insectes qui font des dégâts incommensurables dans les cultures, c'est assez déroutant...)

entre formations et pitons rocheux, l'oeil porte à des centaines de kilomètres
c’est un territoire d'espaces infinis, d’horizons "grand angle", de chaînes de montagnes escarpées et coniques, un ancien fond marin intérieur et un ciel tellement pur pour observer le plafond étoilé qu'un des plus grands observatoires du monde y est implanté

assurément, le karoo est un grand de coeur de nos découvertes sud-africaines !

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