si le salar d'uyuni en bolivie est le plus grand désert de sel au monde, le réseau de lacs blancs asséchés du makgadikgadi est plus vaste encore 

au nord du botswana, entre le territoire inondé de l'okavango et la foisonnante rivière chobe s'étendent les pans, autrement dit les cuvettes salines : il s'agissait autrefois d'un lac gigantesque, plus vaste que la suisse, de plus de 60 000 km² 
mais il y a environ 10 000 ans, des modifications climatiques ont provoqué son évaporation

l'eau est donc un bien précieux de ce côté-ci du pays
ici on est loin de la palette chromatique de bleus et de verts du delta de l'okavango, le paysage varie dans les teintes ocre et rouille, les blancs opalescents et le doré des prairies asséchées

cette manifestation septentrionale du désert du kalahari fascine par sa beauté et sa démesure
l'horizon s'étend à perte de vue
on se prend même à imaginer fouler une autre planète, tout petits face à cette étendue dont on ne voit pas le bout
d'ailleurs la chaleur fait miroiter au loin la surface de la terre qui se dissout dans le ciel...
mirages, mirages... c'est une vision captivante !

entre îlots couverts de palmiers et prairies de bush, cette zone protégée est réputée pour l'observation des guépards
car le félin le plus rapide du monde ne se plait jamais autant que dans les grandes plaines dégagées où il peut user de sa très bonne vision pour scanner l'horizon et repérer ses proies
à la fin de la saison sèche, la migration des zèbres et des gnous dans les pans est l'une des plus importantes d'afrique : les animaux viennent ici car il y a moins de prédateurs dans cette partie-là du botswana

en novembre, nous étions juste à la transition entre saison sèche et saison des pluies, et nous avons effectivement observé des troupeaux massifs de gnous et zèbres, nous nous sommes amusés à jouer à cache-cache avec les suricates, pas vraiment timides, et nous avons vu une femelle guépard avec ses deux enfants, trublions ne pensant qu'à jouer, et plus loin un guépard mâle massif surgir et déguerpir devant nous, fugace mais majestueux !

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