zanele muholi est une photographe et artiste visuelle sud-africaine
elle se définit comme "activiste visuelle" et place son art sur le terrain militant de la condition des minorités dans son pays : son travail à la fois introspectif et militant vise surtout à donner de la visibilité à une communauté lesbienne marginalisée, souvent victime de violences, notamment par la pratique de viols punitifs
ses photos mettent en scène des modèles féminins – dont elle-même – questionnant sans cesse le statut de femme noire au sein de la société sud-africaine
d’une grande maîtrise technique, ses portraits à la beauté formelle recouvrent souvent ses sujets de peinture noire, telle une armure face aux violences patriarcales et homophobes qui les menacent au quotidien
ainsi zanele muholi va-t-elle à l’encontre des stéréotypes, jouant des contraintes du genre pour mieux les déconstruire, elle qui parfois dans ses œuvres se définit comme mnafa, « garçon » en zoulou

son œuvre dépasse largement le documentaire social pour aborder frontalement la question de l’identité
et sa série Faces and Phases Follow up, commencée en 2006, qui compte aujourd'hui 300 portraits, est devenue emblématique de sa démarche
elle a contribué à sa notoriété au-delà du continent africain
son oeuvre est désormais exposée dans le monde entier 

on retrouve notamment certaines de ses photographies dans les collections vuitton et pinault en france

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